Alexandra Elbakyan får hjälp från BTC för att föra akademiska artiklar till forskare

Frilanskodare, filolog och neurobiolog, Alexandra Elbakyan letar efter lite hjälp från Bitcoin Code, eftersom plattformar som PayPal har avvisat henne.

Alexandra Elbakyan ser till BTC för företagets hjälp

Elbakyan driver en webbplats som förser läsarna med en mängd akademiska artiklar. Detta skulle inte vara så illa förutom att de flesta av dessa papper vanligtvis måste prenumereras på och betala för, medan hennes webbplats vill erbjuda dem gratis. Så många som 80 miljoner artiklar är för närvarande tillgängliga via hennes webbplats.

Företaget började när Elbakyan var en doktorand. Hon hade en mycket svår tid att komma över gratis forskning som hon kunde läsa eller citera från att säkerhetskopiera sina egna studier och kom till slutsatsen att detta var material som behövde vara tillgängligt för alla. Arten av hennes webbplats är lite kontroversiell i och med att den inte ger finansiella betalningar eller royalties till de ursprungliga författarna av tidningarna, så många betalningsföretag – till exempel PayPal – vägrar att arbeta med henne.

Hon ber nu om bitcoin-donationer från både fans och läsare för att förbli flytande, och hittills har cryptocurrency varit ett positivt tillskott till hennes verksamhet. I en intervju nyligen kommenterade hon att hon får cirka 600 000 besök på sin webbplats varje dag även från medlemmar av universitet och institutioner som annars skulle ha snabb och enkel tillgång till denna typ av uppsatser.

Hennes företag – känd som Sci-Hub – är ett praktiskt sätt för praktiskt taget alla att få tag på ledande vetenskaplig forskning, hävdar hon. John Paul Koning, en ekonom, förklarade varför fiat oftast inte är ett alternativ för siffror som Elbakyan:

För de flesta ändamål föredrar människor att använda vanliga fiatbetalningar eftersom de är enkla, men när de blir inlåsta, antingen för att de bedriver olagliga aktiviteter eller lagliga betalningar som anses vara socialt oacceptabla, blir bitcoin ett alternativ. Människor som har blivit inlåsta från dessa konventionella system upptäcker långsamt att bitcoin kan tjäna dem.

Några problem med krypto

Även ändå uttalade Elbakyan att cryptocurrency endast kompenserar för en liten del av de donationer hon får, eftersom många fortfarande inte är bekväma att använda den. För det mesta kommer betalningar via en rysk finansiell plattform som kallas Yandex. Hon förklarade:

Någon skrev till mig nyligen och sa att i sitt land använder narkotikamissbrukare bitcoin och frågade om det fanns några andra sätt att donera.

Vid presstid tycks Sci-Hub klara sig ganska bra för sig själv och samla in nästan 1 miljon dollar i finansiering under de senaste tre åren. Företaget är emellertid inte berättigat att använda några USA-baserade finansiella plattformar med tanke på att det inte är i gott skick med många publiceringsföretag. Sci-Hub har åtalats många gånger för brott mot upphovsrätt och andra liknande brott. Flera av domarna som övervakar dessa mål har slutligen beslutat mot Sci-Hub och krävde ekonomiska skadestånd.